¿Se tiran pedos las
mariposas?

Cómo poner en aprietos a un guía en el
Museo Nacional de Ciencias Naturales

¿Contribuyeron las ventosidades de los dinosaurios a su extinción? ¿Dónde se puede comprar un tiranosaurio? ¿Cómo se alimenta a un oso hormiguero en cautividad? ¿Cuánto cuesta un cuerno de rinoceronte en el mercado negro? ¿Qué es el canibalismo sexual? ¿Cuánto medían los megalodones? ¿Cómo se diseca un elefante? ¿Cuanta tinta tiene un calamar gigante? ¿Aún se momifican mascotas? ¿Qué pez pone 300 millones de huevos? ¿Con cuántas especies humanas coexistimos en el pasado? ¿Cómo se sabe a qué dinosaurio pertenece un hueso fósil?

Conozca la respuesta a estas y muchas otras cuestiones y adéntrese en los entresijos de un museo de historia natural, las piezas que lo componen, las especies animales que pueblan sus salas y las anécdotas que jalonan su historia en este entretenido libro de divulgación.

«En estas páginas podrán ustedes sumergirse en las salas de los museos con la curiosidad de una niña y la sorpresa de un adulto.  Después de leerlo, estoy convencido de que querrán volver a visitarnos, para escudriñar de nuevo las vitrinas y comprobar que el mejor modo de aprender es dejar que vuele la imaginación.
Créanme: disfrutarán con cada página y, sobre todo, aprenderán muchísimo.  No dejen nunca de ser curiosos».

Santiago Merino Rodríguez
Director del Museo Nacional de Ciencias Naturales – CSIC

Sobre el libro

Cuando los visitantes salen de un museo de historia natural, lo hacen entusiasmados por lo que han tenido ocasión de ver y aprender, con la mente aún cargada de las imágenes de los impresionantes ejemplares de especies animales —muchas de ellas extintas— que pueblan sus salas. El propósito de estos museos no es solo el de conservar y exponer sus fondos. Lo es también el de educar y concienciar a nuestra sociedad sobre la necesidad de preservar la Biodiversidad de nuestro planeta, y contribuir a un futuro mejor mediante sus labores de investigación —el Museo Nacional de Ciencias Naturales (MNCN), en concreto, cuenta con más de ochenta investigadores en sus filas—.

Las visitas guiadas representan una estupenda oportunidad para poderlos conocer más a fondo, pero su duración, limitada en el tiempo, condiciona su contenido y profundidad. Aun así, la tarea de mostrarle un museo a los visitantes resulta muy gratificante y también, en ocasiones, sumamente divertida. Las ocurrencias, situaciones y preguntas con las que nos encontramos los guías son inimaginables. En ocasiones éstas nos pillan con el paso cambiado, de lo inauditas que resultan. Y a pesar de lo sorprendentes que puedan parecer, no dejan de tener una cierta lógica. Pero los guías de los museos somos mortales a fin de cuentas, y no disponemos siempre de una respuesta a las mismas. Al menos no en el momento en que se nos plantean. Y, sin embargo, todas ellas merecen recibir contestación.

Eso es precisamente lo que pretende ¿Se tiran pedos las mariposas?, dando a conocer, de paso, muchos aspectos desconocidos de este tipo de museos. Entre ellos, la historia de cómo surgieron, a partir de los gabinetes de curiosidades y monstruosidades del siglo XVIII, fruto del movimiento ilustrado. Una historia larga —en 2021 se cumplen 250 años de la fundación del MNCN—, plagada de vaivenes e incluso de aventuras dignas de película.

Para hacerlo, he utilizado como hilo conductor las anécdotas vividas por los guías voluntarios y los educadores del MNCN durante los últimos años. Es una manera de arrancarle al lector una sonrisa, cuando no una carcajada, mientras a la par, se da respuesta a todas esas curiosas dudas, ofreciendo a los amantes de la vida animal una visión diferente de lo que es un museo de historia natural, de una manera amena y divertida.

El libro en los medios

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Reseña en «El Ojo Crítico» (RNE)

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Entrevista en «La Mecánica del Caracol» (Radio Euskadi)

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Entrevista en «Hoy Empieza Todo» (Radio 3 – RNE)

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